Arthur Machen: Un frammento di vita/Il popolo bianco – Edizioni Hypnos

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Arthur Machen e’ uno dei grandi della letteratura fantastica “Weird” classica e lo possiamo mettere sullo stesso livello di H.P. Lovecraft – di cui fu ispiratore – , Algernon Blackwood, William Hope Hodgson, M.P. Shiel e pochi altri. In possesso di uno stile aristrocratico, raffinato e molto poetico, lontano dal quello del suo epigono Lovecraft, lo scrittore gallese ha creato veri e propri classici del fantastico come “Il Gran Dio Pan”, il ciclo “I Tre impostori”, definito da Elemire Zolla “un capolavoro circolare”, il romanzo “La collina dei sogni, ricco di un’atmosfera onirica e fuori dal tempo che, nelle sue intenzioni, doveva essere il suo capolavoro e definito da Mario Praz “il libro piu’ decadente della letteratura inglese”, e molti altri scritti non tutti tradotti in Italia. In realta’, nel nostro paese, a differenza di altri nomi, c’e’ sempre stato un certo interesse nei confronti di Machen anche se, alla fine, a venire ristampate sono sempre state, piu’ o meno, gli stessi racconti e romanzi. Per fortuna, in questo senso, ora sembra muoversi qualcosa: Providence Press si appresta a pubblicare il romanzo inedito Il Cerchio Verde mentre le Edizioni Hypnos hanno reso disponibile da poco il lungo racconto inedito in Italia Un frammento di vita, apparso, in origine nel 1902 sulla rivista Horlicks Magazine in 4 capitoli abbinandolo a uno dei suoi capolavori ovvero il racconto Il popolo bianco. Si tratta, come si puo’ capire leggendo l’introduzione scritta dallo stesso Machen in occasione dell’edizione americana di The House Of Souls del 1922, in cui comparvero questi racconti, di 2 opere che, seppur apparentemente diverse, sono complementari. Sono state scritte nel 1899 in uno stile che Machen voleva avvicinare, in qualche modo, a un gusto “piu’ contemporaneo”. Con “Un frammento di vita” voleva dar corpo a quella che e’ stata costantemente tutta la poetica della sua filosofia ed estetica finalizzata alla ricerca della vera essenza della realta’ al di la’ delle apparenze. Si tratta di un percorso personale che lo portera’ anche ad abbracciare la societa’ della Golden Dawn, all’epoca molto influente e frequentata da numerosi personaggi famosi come Algernon Blackwood, Aleister Crowley, Yeats, Bram Stoker e molti altri. Ma andrebbe detto come Machen disdegnasse l’occultismo in ambito letterario che considerava alla stregua di paccotiglia come emerge leggendo un suo articolo sull’argomento recentemene tradotto da Pietro Guarriello nel primo numero della rivista Zothique. La sua sensibilita’ lo portava a scrivere di cose segrete, a scoprire “melodie inascoltate” e ad accedere agli incantesimi che aprono le porte sulla piena visione del mondo invisibile. In questo senso Un frammento di vita e’ una delle sue opere che piu’ si avvicinano alla sua “visione” della realta’ ed e’ basato sul concetto tra “il contrasto tra il rozzo sobborgo londinese e la sua vita meschina e limitata e i viaggi quotidiani alla City: la sua totale banalita’ e mancanza di significato: tra questo e la vecchia casa grigia a colonnine sotto la foresta vicino al fiume”; e’ come se Machen avesse sempre cercato di riscrivere la stessa storia lungo tutta la sua vita. Il protagonista del racconto Edward Darnell cerca di evadere dal grigiore della vita come impiegato nella City portando il suo sguardo verso mondi sconosciuti intrisi di un misticismo antico. “Il popolo bianco” era invece assente da troppo tempo ed era reperiibile solo in vecchie edizioni per cui questa ristampa risulta sicuramente molto gradita in quanto trattasi forse della sua cosa migliore come riteneva Lovecraft. In appendice sono presenti anche il quarto capito di Un frammento di vita e il breve racconto Un doppio ritorno. Disponibile presso il sito delle Edizioni Hypnos: http://www.edizionihypnos.com/.

Arthur Machen “Un frammento di vita/Il popolo bianco” – 233 pagine – Euro 21,90  -Edizioni Hypnos – 2018

 

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